中国“网游一哥”朱骏,失去《魔兽世界》后的九城怎么样了?

编辑发布:jack | 2021-11-16 06:18:54

【星网专讯】帅真财经/相信80后网游玩家对“第九城市”这家公司不会感到陌生。

在《魔兽世界》全盛时期(2004年-2011年),九城凭借对《魔兽世界》大陆地区的独家代理权,一骑当千,躺着赚了上百亿现金。

老板朱骏甚至挤进了福布斯富豪榜,实在令人侧目——原来做游戏这么赚钱!

好景不长。2009年九城在失去《魔兽世界》代理权后,建在沙滩上的“网游帝国”迅速崩塌,散落在沙滩上的残垣断壁似乎在诉说着九城往日的辉煌。

中国“网游一哥”朱骏,失去《魔兽世界》后的九城怎么样了?
如今,提起一线网游公司,玩家会想到腾讯、网易、米哈游等许多名字。昔日王者九城则无人问津。丧失“一哥”地位后,朱骏像无头苍蝇一般,带着九城四处乱撞。

2020年,九城股价下跌至1美元(发行价17美元),公司遭到了纳斯达克退市警告。九城被后者降级到“资本市场”——垃圾股的同义词。

为了拯救岌岌可危的股价,朱骏孤注一掷,拿出全部身家购买了价值1亿美元的“矿机”,开始疯狂挖比特币。据说每天能挖到3枚比特币。

按照40万/枚算,九城一年能赚4.38亿,不及代理魔兽世界时的十分之一,不过好歹稳定住了股价。

那么,九城是如何从一家顶级网游公司沦落到“矿业公司”的?

网游“买办”朱骏

90年代末,从美国留学回来的人中,不少人选择创立互联网公司。

1990年-2000年,美国正处于第一次互联网经济繁荣时期,克林顿配套推出了“信息高速公路”计划,意图把美国建设成全世界第一个信息化国家。乔布斯、比尔盖茨、马斯克均发家于这个时期。

中国留学生耳濡目染,回国后发现,中国互联网市场还是一片空白,准入门槛又低,红利爆棚,开启了中国互联网第一轮创业高潮。搜狐的张朝阳、阿里的马云概莫能外。

朱骏同样是留美海归,他成立九城时,门户网站市场已被新浪、搜狐、网易瓜分掉了。朱骏不得另辟蹊径,一头钻进了尚未爆发的网游市场。

第一个在中国爆火的网游是盛大代理的《传奇》,这款游戏由韩国人开发,模仿《暗黑2》的玩法。

用现在的眼光看,《传奇》相当无聊,每天上线能做的事就是不停地砍怪、升级、换装备。但在20年前,《传奇》自由的玩家互动、流畅的即时作战系统,令国内玩家大开眼界。

中把《传奇》引进国内的陈天桥一夜暴富,身价高达88亿,登顶胡润百富榜。而陈天桥代理《传奇》仅仅花了30万美元,代价极低。

陈天桥的成功,令无数国内网络公司前往韩国商谈网游代理,其中也包括九城的朱骏。

1999年,朱骏创立九城后,公司缺乏主营业务,靠着做小论坛为生,变现非常困难。

三年后,朱骏花200万美元+30%利润分成,买下了韩国网游《奇迹MU》的代理权,模仿盛大代理《传奇》套路,拿到了国内网游市场的“门票”。

《奇迹MU》画质、玩法均比《传奇》高一个档次。

九城包装上市一年后,便赢得了2000万玩家,有800个服务器,30万人同时在线,一年利润6个亿,仅次于8个亿的《传奇》,默默无闻的九城一夜间成为中国网游的第二极。

中国“网游一哥”朱骏,失去《魔兽世界》后的九城怎么样了?
陈天桥、朱骏的成功有什么方法论?他们成功的核心是紧盯韩国市场,看韩国网游排行榜,只要在韩国能火,拿回国内肯定不会差,属于有钱有胆就能做的生意。核心技术一项没有,有点像旧社会的买办。

豪赌《魔兽世界》,彻底暴富

有网友评价说,日后朱骏能成为“网游一哥”,完全是走了狗屎运。美国暴雪“瞎了眼”把《魔兽世界》的代理权给了他。其实不然,朱骏顺利拿下《魔兽世界》代理权,靠的是敢赌。

傲娇的暴雪提出了极其苛刻的代理条件:必须有独立的电信级机房、机房内的服务器只能运营《魔兽世界》、服务器容量必须支持6000人同时在线、代理商不得干预暴雪运营。

当时国内网游公司没有一家有独立机房,都是租别人的服务器,想要代理《魔兽世界》意味着要花一大笔钱买服务器。另外每年向暴雪支付一笔不低于1000万美元的代理费。

有人算了一笔账,1000万以上的代理费+独立机房+15%利润分成,最后能落到代理商口袋里的仅有45%的利润,大头被暴雪赚走了,而代理韩国网游能留下70%的利润。

即便这样,《魔兽世界》代理权依旧备受追捧,全国25家网游公司参与了争夺,第二轮剩8家,第三轮剩4家。

最终,朱骏以1300万美元+22%利润分成+7000万美元独立机房建设费的高昂代价拿下了《魔兽世界》4年代理权,业界都说朱骏疯了。

如果再算上游戏前期宣传费用,九城为了一个《魔兽世界》花了近1亿美元。对比韩国顶级网游《天堂2》,新浪只花了1000万美元不到就拿到了代理。

九城公司账上显然没有1亿美元的现金,为了搞钱,九城加速了上市计划,拿下《魔兽》代理权8个月后,成功登陆纳斯达克,成为“中国网游第一股”,上市共筹集到了1.03亿美元。

2004年-2009年,《魔兽世界》有多成功不必多讲,朱骏豪赌成功,每年躺在游戏上纯赚20亿,把盛大、网易、腾讯远远甩在了身后,马化腾见到朱骏都要尊称一句“大哥”!

买下申花,追星利物浦

2005年以后,朱骏没怎么管过九城运营。反正《魔兽世界》每天带来上百万的流水,暴雪又不让九城插手游戏内容,朱骏落得个清闲,把公司日常全交给了女总裁陈晓薇,自己跑去玩足球了。

中国“网游一哥”朱骏,失去《魔兽世界》后的九城怎么样了?
要说朱骏对足球是真爱。玩家们流传着一句话:“丁磊养猪,朱骏玩球。”讲的是两位网游大佬不务正业,把从玩家手里挣来的钱全部用来满足个人爱好了。

收购申花之前,朱骏买过一支乙级球队和一支甲级球队,毕竟当时手里钱不多嘛。2007年有钱后,朱骏直接收购了中超的申花。

为了专心经营申花,他解散了原有的甲级球队,要知道这只甲级球队放到市场上,也能卖个1000万-2000万,但财大气粗的朱骏不在乎这点小钱,赚1000万对他来说就是一周的事情。

从此,朱骏开启了足球职业经理人模式,天天跟着球队满世界飞,买买外援、看看热身赛。

在一场申花与利物浦的热身赛中,仰慕“红军”20多年的朱骏忍不住披挂上阵,亲自与世界豪门切磋球技,可谓是全世界最幸福的球迷了。

踢完球,朱骏意犹未尽,主动问收购利物浦要多少钱?英国人回答说:“8亿英镑。”朱骏回复:“我考虑考虑。”

可《魔兽世界》运营则一片狼藉。九城花7000多万搞了独立机房后,不再增加服务器。

但玩家还在疯狂涌入,导致服务器极其不稳定,几乎每天晚上高峰时段都会有卡顿现象,严重时百万玩家会集体掉线。

朱骏不闻不问依旧玩球。有的玩家愤怒之下,绕过九城,直接向暴雪公司投诉九城的不作为,引起了暴雪的关注,为日后代理权易主埋下了伏笔。

九城的运营水到什么地步?有次游戏更新,原本上午九点即可完成,可一直拖到下午两点还没搞好。

原因竟然是:夏天公司太热,空调坏了,员工报修后,维修工把服务器当成了空调搬走了!这等魔幻的事情,真真切切发生在了中国最大的网游公司身上。

到了2009年,九城与暴雪谈判续约代理权时,暴雪一口拒绝。暴雪宁愿放弃给55%利润的九城,转头与只给40%利润的网易合作,也不愿意续约。

中国“网游一哥”朱骏,失去《魔兽世界》后的九城怎么样了?
丁磊虽然养猪,但不亲自养,偶尔去看看。朱骏玩足球是真上场踢球。九城女总裁陈晓薇说:“《魔兽世界》收入占到公司的90%,失去代理权的困难不言而喻,但九城绝不会放弃任何一位员工。”

据说,沉迷足球的朱骏在续约谈判破裂前一天才接到陈晓薇的通知,慌慌张张赶到谈判现场,试图劝回暴雪。但网易丁磊已经稳操胜券,开始购买新的服务器了。

九城给中国网游的启示

失去《魔兽世界》后,九城强撑了一阵,一口气推出了《名将三国》《快乐西游》《幻想世界》《FIFA Online2》等游戏,意图挽回败局。

干“买办”起家的九城没有游戏开发经验,原创的《名将三国》《快乐西游》不但山寨痕迹严重,而且BUG丛生,难以称得上是一款合格的网游。

其实,早在2008年,九城高管建议朱骏走“自研+代理”的经营模式,逐步摆脱《魔兽》依赖,但朱骏反对:“这会影响我们与暴雪的合作。”

2010年-2020年,第九城市没有一年盈利,连续亏损10年,累计亏掉了30多亿。朱骏早早放弃了游戏赛道,他的成功太具偶然性,没有值得学习的地方,吃了时代的红利而已。

中国“网游一哥”朱骏,失去《魔兽世界》后的九城怎么样了?
以网易、腾讯、米哈游为代表的国产网游崛起后,九城在网游市场已经没有任何机会,转型去挖比特币实际上也是一种投机行为,什么火干什么,有钱买“矿机”就能干,没有技术门槛。

行文至此,不禁感叹中国网游20年,幸亏有米哈游这样的公司,专注原创,一款《原神》在海外大火,月流水高达10亿美元。

我们不再是外国游戏的附庸,尤其是手游,中国有很大话语权,巅峰时,海外手游TOP10中,中国研发的手游占到了6款。

至于九城,不可能翻身了。

作者:江左佑安