向租户收取额外“空调费”成“新常态”?这是非法的!

编辑发布:奥莉 | 2017-08-02 12:27:24

【星网专讯】(超级生活奥莉编译报道)今年76岁的Patricia Steward住在多伦多东约克的公寓楼里已经49年,从来没为“使用空调”多付过1分钱。她家的老空调也已经在窗户上趴了三十年。

然而近日,她突然收到新房东一封措辞强硬的信,要求她交$150块钱空调使用费,否则就要立刻拆了她的空调!

“这个空调我已经用了至少25年到30年了。这令我很疑惑,他们为什么要问我,我是什么时候从上一个房东那里获得允许去使用空调的。”

除了莫名其妙多出的150元以外,Steward说这封信的措辞也让人无法接受。“我已经76岁了,住在这里有很多老年人,这封信的措辞几乎是‘威胁性’的。”

愤怒不已的Steward拿着这封信找到了大楼管理处,说这封信不适用于她的情况。可是管理处却说,这封信还真对她有效……

租户权益组织Federation of Metro Tenant’s Associations的负责人乔德迪·丹特(Geordie Dent)对记者表示,他对Steward的遭遇并不感到惊讶。

“这是我们每年都会见到的事情,”邓特说。 “今年夏天,有成千上万的租户收到这类通知,其中很多都是非法的。”

丹特表示,这样的收费对租户有着严重的影响。

“在我们看来,这是一种非法的财富转移,通过非法收费的方式,把钱从那些不富裕的人群转向那些百万、亿万富豪。”

丹特说,有时候房东的确有权利去要这样的费用。比如,房东可以有一个评估空调耗电的公式,以此向一个新的租户收取额外的电费。这样的收费是被允许的。如果租户同意,那么这笔钱将会和租金一起交给房东。

但是,丹特说他经常看到这类措辞严厉的信被送给整栋楼的租户,而这些租户所交的房租里面已经包括了电费。

法律的原则是,没有人可以单方面地改变一个合同。如果你已经用空调用了三四年,那么房东不能突然增加这样的费用。如果是房东找到你,通知租客要改变合同并增加空调费用,那么这是合法的。不过,租客也有权利说“不”。

有记者采访了安大略省租赁住房供应商联合会主席吉姆·墨菲(Jim Murphy),该组织代表房东利益。墨菲说,这样的空调费只是为了帮房东弥补上涨的Hydro电费。

墨菲说:“我们承担了一个百分之一点五的租金涨幅,水费也在上涨。这些费用都不能被传递给租户。如果这样坚持几年,房东会发现自己租房子的行为变得不划算了。”

他说,水也上涨了。 “这些费用都不能被传递,如果你们继续这样做了好几年,你就会得到一个完全不经济的点。”

但是,这个在墨菲看来正在“巨幅收紧”的行业,在丹特看来却存在着一个社会公平和公共健康问题。

丹特说,他和一些吃固定工资的人谈过,他们打算搬走来避免这些收费。另外,如果他们交不起空调费,他们会避免开空调。“人们会因为过热而死亡,这是严重的问题。”