外星生命?加拿大科学家在北极冰川下有惊人发现

发布者:天津包子 | 2018-04-13 08:50:19 | 来源:RCI

【星网专讯】

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加拿大的科学家报告说,在北极科学考察时发现了两个冰下湖泊,而这两个湖泊的独特条件可以帮助人类寻找地球之外的生命。

这位科学家是阿尔伯塔大学一位研究冰川及地质的女博士,她叫安佳·鲁蒂肖泽(Anja Rutishauser)。她使用地质探测仪研究加拿大北极最大的冰盖之一“德文冰帽”下的地质构造条件。这两个冰盖的厚度在550至750米之间。

 

4月11日最新一期出版的《科学》杂志上刊登了她的这一发现。

论文的提要说:“冰下湖是一种独特的环境,极端黑暗和寒冷。但就在那样的条件下,已有研究证明有微生物存活。在南极洲和格陵兰岛的冰盖下曾发现了许多冰下湖,但没有高盐度的记录。我们使用无线电回波探测仪来确定位于加拿大北极“德文冰帽”冰层附近的两个冰下湖泊。湖区基本温度不高于零下10.5摄氏度,这又表明这些湖泊由超咸水组成。。。这第一次证实了加拿大北极冰盖下有超咸水冰川湖泊。我们的结论是:这些以前未知的超咸水冰下湖泊可能代表着重要的、基本上独立存在的微生物栖息地,可以作为太阳系其它行星上潜在的冰覆盖盐水湖泊的参照物”。

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红色游标所指处即是”德文冰帽”位置 / Google

为了进一步了解此项科学发现的意义,本台英语部的记者马克·蒙哥马利(Marc Montgomery)通过电话采访了鲁蒂肖泽博士。

鲁蒂肖泽博士介绍说:“我并没有专门寻找冰下湖,因为没人会想到那么厚的冰盖下会有湖。这简直是不可能的,因为那里的温度低于零下10摄氏度。当雷达测试的数据显示冰下有水时,我真的不相信,要多次进行分析。我还反复地问自己,这能相信吗?然后,我又很想知道那里发生了什么”。

经过反复研究湖底基岩的雷达资料,鲁蒂肖泽博士终于搞清楚了,冰盖下面的湖水是超咸水 – 比海水的含盐量还要高四至五倍。她猜测,这是因为基岩中的岩盐溶解在水中,使得水在较冷的温度下仍能保持液态。

在被问到湖的面积有多大时,她回答说: “按我们现在测量的结果,湖的面积大约在5至8平方公里左右。但我们并没有做全面的测量,因此湖的面积可能要大得多“。

现在她期待着能够深入地收集水样,以测量其含盐量,并查看冰下是否存在微生物生命形式。

这是首次在地球上发现的两个超咸水冰川湖泊。

鲁蒂肖泽博士说:“这些湖泊是非常独特的,在全球范围内也是非常令人兴奋的”。她介绍说,到目前为止,已知地球上有约400个冰下湖泊 – 大多数在南极洲,也有一些在格陵兰岛。但那些湖泊被认为是淡水湖。

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有助于研究地球之外的生命

鲁蒂肖泽博士认为,研究冰下湖泊可能会让科学家们看到地球以外的生命。因为如果在这些孤立的湖泊中发现微生物等生命形式,就证明那些生物离开大气也可以生存。她说:“尽管冰下湖泊极端黑暗和寒冷,并与大气隔离,但已有研究发现那里有活跃的微生物群落”。

研究高盐度的湖泊也可能为我们探究太阳系中的其他行星提供一个新的窗口,例如木星的卫星之一欧罗巴就有一个铁的内核和海洋,但全被冰帽覆盖着。科学家认为欧罗巴冰盖下可能存在超咸的冰川湖泊。

鲁蒂肖泽说:“我们进一步探索‘德文冰帽’下的湖泊,可能有助于我们更好地理解在地球上极端环境中存在生命的可能性以及局限性,例如帮助我们更好地理解在欧罗巴等其他行星体上生命的可能性与局限性”。

她已表示,将对“德文冰帽”进行更全面的研究,包括湖泊形成的方式以及湖泊是孤立的还是与附近的其他冰下湖泊相连。“我们发现了这些湖泊,我们知道他们在那里,但我们现在对它们还知之甚少”。