拥有隐身术的海底智者 乌贼的脑袋很迷人

发布者:炸酱面 | 2022-06-18 09:35:28 | 来源:联合新闻网

【星网专讯】

宛如外星人的乌贼身上有许多凸起,值得注意的是,它们就像人类的手指是长在特定位置,而非随机发育。

【文字/廖咏恩 图片提供/吴俊贤】

十只长长的手,头部两侧呈W状的眯眯眼视力绝佳,还拥有随环境秒变体色的超能力,这种呆萌中带点神秘感的生物其实很常见──它是乌贼。清华大学生命科学系教授焦传金跟许多人一样喜欢乌贼,原因不是它美味的身体,而是它的脑袋,“我们研究乌贼的行为、数感、决策、体色,都是因为我们对乌贼的大脑跟神经组织非常有兴趣。”

一走进清大乌贼实验室的“花枝房”,潮湿的空气扑面而来,哗啦的流水声中,一颗颗荔枝般晶透的球体里,睁着两颗黑眼睛的乌贼正悄然茁壮,等待破蛋而出;刚出生不久、未达三公分的乌贼宝宝栖息在缸底,一动也不动。

博士后研究员吴俊贤放入一瓢细小如睫毛的白虾苗,乌贼射出两根攻击腕,黏住虾苗往嘴里送,“它跟人类一样有双眼的立体视觉,可以辨识东西有多远。”研究视神经科学的焦传金说:“乌贼跟灵长类一样都是视觉动物,大脑有很大一部分的脑区都在处理视觉。”

乌贼不只视力好,还会施展隐身术,能随环境改变体色与质地,在危机四伏的海中和敌人玩捉迷藏,其他动物常玩不过它,对乌贼“视而不见”。不过若遇到重大威胁、受到惊吓,它们就会转守为攻,使出终极绝招──喷墨!

“有时候不小心撞到玻璃,一整排好几只乌贼都在吐,吐到整缸水都黑掉,或是实验做得很频繁,我去抓它,它觉得很烦就会喷水,比较惨会被喷墨,”吴俊贤苦笑着说,“我有一、两件黑色的衣服,就当作纪念。”

全年无休的乌贼实验室

每年春天,实验室成员自东北角购回乌贼卵,将黏附成葡萄状的卵串分离开来,剔除白浊的不健康卵粒,透明的卵几周后便会孵化,小乌贼于夏季迅速长大,秋冬时交配,产完卵就结束生命。

为了照顾乌贼,实验室的成员可说是全年无休。水体盐度要定期检测,适时补充海水或淡水,维护适宜乌贼生存的海水环境;乌贼的耗氧量大,打气设备不能间断。最重要的是,乌贼的食量大,一天吃两次饭,而且只吃活饵,即使是休假期间,也得有人进实验室喂食,难怪焦传金说:“乌贼在养殖圈里是难度很高的动物。”

科学界中,乌贼也属冷门,全世界设有乌贼实验室的研究单位不超过十个,其中一个是美国的伍兹霍尔海洋生物实验室,“那里有一个很有名的实验室是做头足类,研究乌贼、章鱼、鱿鱼的行为,2000年我念完博士后有一个机会去做暑期短期的独立研究。”

三个月的专题研究成了焦传金乌贼研究的开端,两年后他回台于清大任教,成立乌贼实验室,研究乌贼至今已有22年的时间。

乌贼留给世人的重重谜团

近几年,焦传金与研究团队设计实验,证实乌贼很聪明──它们拥有数感,能分辨四与五的不同;它们重质不重量,在一只活虾与两只死虾中,偏好一只活虾;它们也会冒险,饥饿时会选择较难捕捉的一只大虾,而非两只小虾。实验结果令世人惊叹,然而焦传金并不意外,“无脊椎动物里最聪明的就是头足类动物。”

距今将近六亿年前,脊椎动物跟无脊椎动物分化开来,各自演化出复杂的神经系统,前者以人类为最,后者最聪明的当属乌贼、鱿鱼、章鱼等头足类动物。“它的神经系统很复杂,但跟人类很不一样,它有哪些行为跟人类相似?哪些不相似?我们想知道在生命演化过程中,是不是只有一种方式达到最聪明、最复杂的生命行为?”

两只小乌贼刚好同时看中一只白虾苗,正伸出攻击腕试图捕捉。 摄影/黄毛

头足类生物远比人们想像的深奥、神秘。焦传金说,聪明的动物通常有交互的社会行为,而且较为长寿,会抚育下一代,传承智慧与经验,“但乌贼的平均寿命大概只有一年,只在生殖季聚集,产卵后就死掉,没有育幼行为。”乌贼留下重重谜团,有待人类解开。