无需精子、卵子和受精:世上首个合成胚胎成功

发布者:天津包子 | 2022-08-04 07:28:52 | 来源:卫报

【星网专讯】

 研究人员创造了世界上第一个“合成胚胎”,这是一项突破性的成就,它绕过了对精子、卵子和受精的需求。


(来源:卫报报道截图)

以色列魏茨曼研究所(Weizmann Institute)的科学家们发现,来自小鼠的干细胞可以自我组合成早期胚胎样结构,具有肠道、大脑的雏形和跳动的心脏。

这些生命结构之所以被称为合成胚胎,是因为它们是在没有受精卵的情况下产生的,预计在短期内,它们将推动人类更深入地了解自然胚胎发育过程中器官和组织的形成方式。


但研究人员认为,这一成果还可以减少动物实验,并最终为人类移植细胞和组织的新来源铺平道路。例如,白血病患者的皮肤细胞有可能被转化为骨髓干细胞来治疗他们的疾病。


这项研究于8月1日发表在《细胞》(Cell)杂志上,其负责人雅各布·汉纳(Jacob Hanna)教授说:“值得注意的是,我们证明了胚胎干细胞可以生成完整的合成胚胎,这意味着它包括包围胚胎的胎盘和卵黄囊。我们对这项工作及其意义感到非常兴奋。”

去年,同一团队描述了他们如何构建了一个机械子宫,使自然小鼠胚胎能够在子宫外生长数天。在最新的研究中,同样的设备被用于培养小鼠干细胞超过一周,接近小鼠怀孕时间的一半。其中一些细胞经过化学预处理,启动了基因程序,发育成了胎盘或卵黄囊,而其他细胞则在没有干预的情况下发育成了器官和其他组织。

虽然大多数干细胞未能形成胚胎样结构,但约0.5%的干细胞结合成了小球,并生长出独特的组织和器官。当与天然小鼠胚胎比较时,合成胚胎在内部结构和细胞的基因特征方面有95%是与其相同的。据科学家们所知,形成的器官是功能正常的。

汉纳说,合成胚胎不是“真正的”胚胎,不具备发育成活体动物的潜力,或者至少在它们被移植到雌性老鼠的子宫时还没有。他还创立了一家名为Renewal Bio的公司,旨在培育人类合成胚胎,为医疗状况提供组织和细胞。