活过一百岁:四位专家谈秘诀

发布者:北京四合院 | 2022-06-26 08:15:12 | 来源:BBC

【星网专讯】

田中加子

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世界上最长寿的老人田中加子今年去世,终年119岁。

曾几何时,长命百岁似乎是不可能的事,现在情况不再如此。那么,衰老的过程可以减缓甚至逆转吗? 那些百岁寿星是否掌握着可以帮助所有人长寿的秘诀?

1903年1月2日星期五,一名女婴儿出生在日本南部岛屿的一个小村庄里,她叫田中加子。 就在这一年,首届环法自行车赛从巴黎出发,福特汽车公司卖出第一部汽车。

今年4月,田中加子去世,享年119岁,被官方认定为世界上最长寿的人。她的最后几年是在养老院度过的,每天早上6点起床,解数学题,玩棋盘游戏,吃巧克力,喝咖啡和苏打水。

田中加子这样的百岁老人现在已经不再是稀奇的事情。

那么,我们如何活到100岁?BBC国际台的《调查》节目请来四位专家探讨这个问题。

第二人生

秋山博子博士 (Hiroko Akiyama)专攻老年学,也就是专注于对衰老的研究。她是日本科学委员会的前副主席,也是东京大学的名誉教授。

秋山博子表示,日本是快速老龄化社会的领跑者之一,日本人的平均预期寿命如今高达88岁,超过四分之一的人口在65岁以上。

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与日本平均预期寿命相近的还包括香港、新加坡、瑞士、意大利和西班牙等。

日本厚生劳动省的数据显示,去年日本百岁以上人口达到创纪录的86510人,同比增加了6000多人。

秋山指出,长寿是多种因素共同作用的结果,其中之一就是全民健康保险制度。日本从20世纪60年代开始,人们很容易获得医疗保健;其次,日本人比较注重健康,有相对健康的生活方式;许多人定期去做健康检查;日本人在日常生活中也进行更多的体育活动。

另外,日本也是发达国家中肥胖率最低的国家之一。 秋山说,食物是另一个因素。低脂肪摄入,多吃鱼、蔬菜、海藻和绿茶,许多日本人认为适度对生活的各方面都有好处。

然而,尽管人们的寿命在延长,日本的总人口却在减少。这是因为出生率已经下降了一段时间,去年达到了历史最低水平。

秋山说,劳动年龄人口一直在稳步减少,而65岁及以上的人口,特别是75岁及以上的人口正在增加。

随着老年人数量的增长,人们也意识到,老年人有不同的需求。

日本的各届政府都承认这一点,然而付诸的努力却倾向于继续推动既有政策。

秋山博子说,“政府主要关注医疗保健系统,养老系统,住房和交通系统。但这个社会是在人口年轻得多的时候建立起来的。因此,我们需要重新设计社会的硬基础设施和软基础设施,政府正在做很多事情。 ”

目前需要一种更激进的方法。秋山博士和她的研究团队在农村和城市地区进行了几项社会实验,以探索让人们独立生活更长时间的方法。

她说,“我们正在努力重新设计社区,以满足高度老龄化社会的需求。我们想建立那种可以让人们活100岁的社区。让他们保持健康,积极,与人联系,生活有安全感。所以这不是退休社区。我们不仅仅是为老年人工作,而是为所有年龄段的人努力。 ”

随着越来越多的人寿命越来越长,就出现了填补不断缩小的劳动力市场的就业缺口机会。在日本,退休后开始全新工作被称为“第二职业”或“第二人生”。人们认为,对一些人来说,就业带来了一种使命感和规律的生活,反过来又有助于健康。这启发了另一个社会试验,那就是在学校、政府办公室和养老院建立社区工作场所。

78岁的秋山博子已经开始她的第二职业。

她说,“我当了很长一段时间的大学教授。我70岁的时候,开始务农。实际上包括我在内有四个人,有很多不同的技能,我们创建了一家公司,租了很大的农田,开始了小型农业生产。我年轻的时候,想成为一个农民。所以这是一个多年的梦想。”

当被问及是否想活到100岁时,她说, “我不确定。我母亲三年前去世了,享年98岁。 她的生活很美好。我不确定我想活得比她长……我没有活到100岁以上的强烈愿望。”

日本老人

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很多日本老人退休后开始“第二职业”。

什么是衰老?

英国伯明翰阿斯顿健康老龄化研究中心的高级讲师凯西·斯拉克(Cathy Slack)专注研究人为什么会变老,以及是否可以减缓这个生物过程。

衰老的外部迹象是众所周知的,比如皱纹和白发,但我们皮肤下还有更多的内部东西却有所不同。

斯拉克说,衰老是一个非常个人化的过程,没有两个人会以相同的方式变老。

她说,衰老真的会影响身体的所有组织。许多人随着年龄的增长,会经历人们所说的与年龄相关的多方面衰退,从大脑到生殖系统。 “在老年人身上观察到的生理上的衰老表现都是由构成这些组织的分子和细胞的潜在变化引起的。”

这些变化是衰老过程的关键特征,也被称为衰老的标志。到目前为止,已经发现了其中的9个。

斯拉克还说,包括许多细胞代谢过程,如细胞内蛋白质质量失控,细胞内线粒体功能失调。线粒体是产生能量的细胞的一部分,变老时它们功能就没那么好了。细胞也很难迅速分裂和繁殖,旧细胞积聚会引发新细胞出现炎症。

“所以我们发现,随着年龄的增长,与炎症相关的慢性疾病的发病率开始增加,比如心血管疾病,糖尿病。随着人口年龄的增长,很多慢性疾病的发病率也在增加。这是因为年龄的增长是患上这些疾病的主要风险因素。 ”

另外,随着年龄的增长,大脑也出现了变化。斯拉克说,有些人大脑的实际体积会变小。这种脑容量的减少似乎发生在大脑中有重要认知功能的区域。因此,老年人可能会出现记忆力衰退或同时处理很多事情的能力下降,甚至出现行为变化。他们可能会变得更加焦虑或感到沮丧。但需要强调的是,并非所有老年人都会以相同的方式经历这些变化。

有时候在一个家庭中,会有一个或者多个成员已经80多岁或90多岁了,超出了平均预期寿命。凯西·斯莱克表示,基因在这方面的作用非常有限。

她说,“我们知道有些人比其他人长寿,20%的原因与他们的基因构成有关,但只占20%。人生经历、以及一生所处的环境也会对衰老程度产生重大影响。 ”

那么我们如何才能提高活到100岁的几率呢?

斯拉克说,如果把同卵双胞胎放在不同的环境中,他们会以不同的形式衰老。人们的寿命已经比以前更长了,但生活方式并不比以前更健康,“这是我们需要解决的一个问题”。

她说,“我想这是一个相当无聊和过时的建议,就是试着保持健康的生活方式,试着保持活跃,试着随着年龄的增长保持活动水平,吃好。不要太多,也不要太少。限制酒精摄入,不要抽烟,就是公共卫生官员长期以来一直试图告诉我们的那些无聊的建议。 ”

归根结底,就是所有能帮助细胞更新和修复的东西,还要保证充足的睡眠。科学家们也在研究定期禁食的抗衰老功效。

事实上,关于衰老,我们还有很多不了解的地方,因为这一研究领域是相对不够成熟的。 斯拉克称,近三、四十年来人们才对它进行了深入的研究。

她说,“历史上,我们更多关注疾病的过程。有研究癌症的科学家,有研究阿尔茨海默氏症的科学家,等等,现在有一些人认为这些疾病更多是衰老引起的疾病。也许,如果我们着眼于每一种疾病的潜在过程,我们就能开发出同时对抗多种疾病的新疗法。”

日本老人

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日本人的寿命增加,但是老龄化的问题也随之出现。

可不可以延缓衰老?

很难确切知道世界上有多少人活到100岁或100岁以上。联合国人口司估计,2021年有57.3万人。该机构预测这一数字还会上升。

尼尔·巴兹莱博士(Dr Nir Barzilai)是纽约市爱因斯坦医学院衰老研究所的所长,也是美国老龄化研究联合会的科学主任。

他说,“在我的实验室里,我们每天都能看到针对衰老的干预措施,可以延迟,在某些情况下还会停止并逆转。所有这些都是可能的。 ”

巴兹莱博士指出,“我们想要预防年迈虚弱,我们想要在人因衰老而患病、生活变得悲惨之前进行干预。” 因此,在750名百岁老人和他们家人的帮助下,他正在测试和开发潜在的方法,让更多的人活到100岁以上。

他说,主要目标是找到长寿基因。这些是延缓衰老的基因,让它们在更长的时间内保持健康,并利用这些知识来发现药物,药物将对那些就算不能活到100岁、但实际上衰老更快的人起到同样的作用。

巴兹莱的实验室团队正在研究未来衰老的三种情况,他介绍说:

第一个是能够延迟这个过程。它被称为道林·格雷,这是一个虚构人物,他本人没有变老,但是一幅画中的他却变老了。

第二是所谓的金刚狼或青春之泉,让老人变回年轻。这非常、非常难,“这将是我们能做的最复杂的事情。”

第三就是所谓的彼得·潘。彼得·潘没有变老。在人们20岁或30岁的时候每隔几个月或每年给他们一次治疗,可以基本上消除衰老,让他们非常缓慢地衰老,这也意味着结果是寿命可能会超过115岁的最长潜在寿命。

为了加速进展,他们计划将原来的750名参与的百岁老人增加到1万名。

生物标志物是指示潜在疾病的分子,就像胆固醇对心脏病的作用一样。但要找到对衰老也有同样作用的生物标志物却很棘手。

巴兹莱说,“需要一堆生物标记物,但寻找的生物标记物有两种作用。第一,它们区分了我们的实际年龄和生理年龄,有些人看起来更年轻,有些人看起来比实际年龄老。第二就是,在我们使用正在开发的延缓衰老的老年药物时,这些生物标记会发生改变。

一些有望针对衰老特征的药物已经被监管机构批准并广泛使用,但其他治疗方法,如防止器官移植后的排斥反应的药物却没有被批准。巴兹莱博士正在领导一项完成临床试验的努力,目的是重新利用一种名为二甲双胍的药物,这种药物被用于治疗2型糖尿病。

对于在他有生之年是否能够看到这一领域出现重大突破,巴兹莱表示,答案是肯定的,“我认为在这个领域有这样一股浪潮,人们已经发现衰老是下一个阵地。世界各地的富人都在不惜代价地投资解决衰老问题。完全有可能,只会越来越快。 ”

日本海带

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很多日本人非常注重健康饮食。

“照顾好你的身体”

罗伯特·沃尔丁格 (Robert Waldinger)是哈佛医学院的精神病学教授,也是正在进行的哈佛成人发展研究的主任。

研究始于1938年,跟踪调查了哈佛大学的学生。一年后,又增加了456名在波士顿长大的穷人。 他指出,与他人联系更多、关系更融洽的人比那些与他人联系较少的人活得更长、更健康。

他说,“研究已经是第84年了。据我们所知,这是对同一个人从青少年时期一直到老年的最长的研究。现在我们开始研究他们的孩子,他们都是婴儿潮时期出生的。当时的想法是,我们花了这么多精力来研究人类生活中哪里出了问题,如果开始研究做对了什么,研究那些生活沿着正轨健康进展的人,结果会很有帮助。”

他介绍说,最初有724人参加,但几乎所有人都去世了,但也有一些–不到50个–90多岁的人,还有一些人甚至超过100岁仍然健在。

研究的一些发现涵盖了我们现在所熟悉的领域——那些拥有健康饮食和生活方式选择的人往往寿命更长……但还有其他一些发现。

沃尔丁格教授表示,更令人惊讶的发现是,与他人有更多的关系,与周围的人有更多的联系,有更温暖的关系,实际上能让人们在一生中更健康。研究预测,他们会比那些与他人联系较少的人活得更长。

这似乎是说,(长寿)不仅仅在于做什么…..还有,你认识谁。

他说,我们发现,如果做对你有意义的事情,并且和其他人一起做,与和你有相同兴趣的人接触,最终很可能会建立起新的关系。

那么,孤独是如何影响寿命的呢?

沃尔丁格说,现在在这个领域有很多研究。最好的解释是它与压力和压力的调节有关。想一下,如果你在一天中遇到了一件心烦的事情或一场艰难的对话,可能感觉到身体负荷加大了。如果回到家,和一个愿意聆听的人交谈,就能真正感觉到身体平静下来。“我们相信,那些更加孤独的人永远不会静下来。他们的身体总是处于轻微的应激反应中。这意味着有更高水平的循环应激激素,慢性炎症更多,会破坏身体系统。所以,通过一些研究,我们得出的最佳猜测是,良好的关系有助于我们缓解压力。”

但是,人际关系真的是长寿的必要条件吗?我们都知道,有人就是喜欢独处,而且状况也很好。

对此,沃尔丁格的回答是,确实有这样的人。“一些人更内向 — 这不是问题,一些人更外向。身边人太多,内向的人会有很多压力,他们可能只需要一两个亲密的人。这就是他们所需要的,是他们想要的,这对他们来说很好。拥有健康生活没有通用的办法。 另外,我们也知道,宠物可以提供很多安慰和快乐,宠物可以让我们平静下来。”

监测幸福水平是哈佛大学成人发展研究的一部分。但是,这些发现的全部意义经过了几十年的时间才被更广泛接受。

沃尔丁格说,“我们研究过一些人,他们在七八十岁时才开始在人际关系中付出努力,拥有更温暖的友谊,甚至在七八十岁时第一次找到爱情。所以,永远都不晚。 ”

那么,究竟如何活到100岁呢?

答案是,无法保证,但是,尽量合理饮食,多运动,找个人或与动物聊聊天,这些都会有帮助。

如果你生活在一个老年人数量超过年轻人的国家,现在可能已经看到了一些变化,以确保你的晚年生活充满活力而且舒适。

目前还没有一种大多数人可以使用的可以延缓、停止或逆转衰老的方法,但科学家们正在努力研究。

在那之前,罗伯特·沃尔丁格教授的建议是: “照顾好你的身体,时刻记住你可能需要它100年。”