美农场主破产创最高纪录!贸战七伤拳 川普恐难撑1年

发布者:天津包子 | 2019-11-29 08:44:18 | 来源:联合报

【星网专讯】


美中贸易战火点燃至今已经超过一年半。(Getty Images)


图为美国农业州内布拉斯加州一处正利用机械种植大豆的田地。美联社

美中贸易战开打迄今超过1年半,尽管双方目前有望达成初步协议,但中国大陆对美国农产品持续逾1年的的报复性关税已重创美国农业,即便美方今年5月宣布对受贸易战波及农民发放补助,但显然难解农民困境,申请破产农场数量创8年新高,而这波农场破产潮,也可能影响美国总统川普竞选连任前景。

●天灾+贸战 破产数年增24%

英国广播公司(BBC)报导,蒙大拿州居民桑德大约10年前从大学毕业,回到老家经营自家占地1万英亩的农场时,当时农业前景看好。然而,近年农产品价格却不断下跌,加上一连串天灾带来打击,而美中贸易战则是最后一击,桑德的农场在今秋宣布破产。

这是在蒙大拿州务农超过四代的桑德家族首次申请破产,但桑德家并非特例。根据全美最大、最具影响力的美国农业事务联合会分析,在9月为止的过去一年里,申请破产的美国农场数量年增24%至580件,创2011年676件以来最高纪录。

在美国,破产能让负债人重新协商还款方式,提供继续经营的机会,但这种趋势令人担忧,农场相关债务达创纪录水位且逾期还款增加,且农场数量持续减少。

●农民支持度高?恐撑不完明年

对美国总统川普来说,农民困境是个大问题。他2016年在农业州大力支持下入主白宫,明年将竞选连任。

民调显示,农民虽仍强力支持川普,但情况并非毫无风险。农民对川普的支持度,和美国贸易谈判进展密切相关,尤其是和中国的谈判。

自贸易战开始以来,美国农产品对中国的出口量减少一半以上,而威斯康辛州和宾州等在政治上具重要意义的州,在这波农场破产潮受到尤其严重打击。川普2016年在这两州险胜,是他得以入主白宫的关键因素。

威斯康辛大学农场管理专家伯恩哈特指出,作为乳制品生产中心的威斯康辛州,农场破产数量高于其他州。随着一些家庭农场出售或倒闭,该州农场总数已减少1成。

伯恩哈特表示,农民迄今一直选择相信川普,但“这种耐心是否会持续到明年11月(投票日),我就不确定了”。

●对中新签协议…农民叹:回不去了

川普在上个月的一场记者会上承诺,美中达成的“第一阶段”贸易协议中,中国将承诺把采购美国农产品数量增加一倍以上,采购金额一年可能达到500亿美元。

但签署日期尚未公布,且有报导称中国领导人反对这种具体承诺。要不要支持这项中国未在智慧财产权盗窃等问题上让步的协议,白宫内部也有不同意见。

对桑德这样的农民来说,任何协议都已太迟。桑德说:“就我看来,如果我们够幸运,看起来可以回到关税战前的原点。这样能够弥补我们失去的东西吗?”

2017年,美国出口中国的农产品价值近200亿美元(约台币6100亿元),但贸易战引发中国对美国苹果、大豆、人参与棉花等商品加征高达25%的报复性关税,因此去年美国销往中国的农产品只剩91亿美元(约台币2780亿元)。

一些农产品对中国的出口表现优于预期,像是猪肉出口就因中国爆发严重的非洲猪瘟而得到支撑,但这对种植大豆、小麦与鹰嘴豆的桑德来说并无帮助,他种植的这些作物都受到贸易战影响,对中国出口量剧降,而中国买家则已转往巴西和其他国家寻找替代供应商。

●农产品价格连5年跌 贸战加重危机

这波农场破产潮远不及1980年代美国农场危机那样严重,当时有成千上万个农场破产。尽管如此,美国农业事务联合会指出,在9月为止的1年里,全美大约200万个农场中,有580个申请破产。

农产品价格已因全球生产激增连续5年下滑,贸易争端加剧了这种压力。桑德指出,没有利润可言。

为安抚农民,白宫宣布一项总额280亿美元的援助方案,协助受到中国报复性关税影响的农民,川普日前也在推特上宣传新一轮援助款项发放的消息。

研究过上述方案的蒙大拿州立大学农业教授史密斯说,事实上,担心明年大选的川普政府提供许多农民的补偿远超过他们的损失,“许多名嘴不解,为何川普在农业部门和乡村地区的支持率仍维持高档,这里有个现成的解释能说明此一矛盾现象”。

美国农业事务联合会指出,预计今年将有近4成的农场获利来自包含贸易计画在内的联邦政府援助。

●大型农场获补贴 引发争议

然而,由于一些外资经营的最大型富有农场获得了大部分补贴,这项援助方案引发争议。游说团体坚持农民想要的是市场,而非政府补助。

有获得一些补贴的桑德称该方案“还不错”,但他表示大部分的损失还是没有获得补偿。

为解决农民困境,美国国会近来也放宽农场申请这项特定破产程序的资格,负债达1000万美元的农场都可申请,较原先规定的债务上限提高1倍有余。

桑德表示,他希望自己能迅速重组债务,重新专注在农业。

但美国农业事务联合会首席经济学家纽顿警告,即使川普与中国达成协议,农产品低价现象仍可能持续,因这场贸易战已促使其他国家提高产量,“一旦你在南美洲扩大了大豆或棉花种植面积,或在欧洲扩大猪肉产量,这些都无法轻易叫停。竞争只会更加激烈”。