颠覆常识!科学家发现长达2厘米细菌 细菌大至肉眼可见

发布者:炸酱面 | 2022-06-25 08:20:08 | 来源:香港01

【星网专讯】

白色丝状的Thiomargarita magnifica与10美分硬币,细菌清晰可见。(劳伦斯伯克利国家实验室)

美国最新一期的《科学》杂志中,刊载了一个惊人发现:科学家发现了一种最大长度可以高达2厘米,肉眼可见的巨大细菌。这种细菌颠覆了世人对传统细菌的常识,让人啧啧称奇。

细菌是一般生物中最多的一群,而且无处不在。不过由于大小一般只有数微米长,一般不用显微镜无法看见。不过科学家在加勒比海上的瓜德罗普岛,一个红树林中发现一种巨大细菌,肉眼可见,形状仿若眼睫毛。

这种细菌被称为Thiomargarita magnifica,长约1厘米,研究室中最大可以增长至2厘米。而且让人意外的是科学家发现细菌内竟有类似真核生物细胞才存在的细胞核,内装有细胞的DNA。一般细菌没有细胞核,遗传物质可自由在细菌体内漂浮。

这细菌能够利用硫化合物能并利用周围水中的氧气来生产糖,亦能利用二氧化碳制造食物。研究人员指出,细菌的体积变大,可有助获取硫化合物及氧气。不过由于细菌一类的微生物一般只能利用扩散作用汲取养份,细胞愈大意味养份传送细胞全身愈慢,一个1厘米的巨型细菌内部如何运作仍然是个谜。

加州劳伦斯伯克利国家实验室(Lawrence Berkeley National Laboratory)高级科学家沃伊克(Tanja Woyke)表示,这种巨型细菌或相关物种可能在世界各地的红树林中存在:“我们对微生物世界所知甚少。”

研究报告指出,与病毒大小的偏见一度阻碍了人类发现巨型病毒的存在,Thiomargarita magnifica的发现正好再次推翻人类对微生物的认知。2014年科学家在一个3万年的冻土中发现了一种长达1.5微米,大如细菌的阔口罐病毒。

沃伊克补充道:“仅因为我们还未有看到它,并不意味它不存在。”